Arzt Leben konfrontiert im Gefängnis für opioid-Dosen

Durch die Zeit, die drug enforcement Agenten, schoss in seiner kleinen Praxis in Martinsville, Virginia, im Jahr 2017, Dr. Joel Smithers verschrieben hatte, übe

Arzt Leben konfrontiert im Gefängnis für opioid-Dosen

Durch die Zeit, die drug enforcement Agenten, schoss in seiner kleinen Praxis in Martinsville, Virginia, im Jahr 2017, Dr. Joel Smithers verschrieben hatte, über eine halbe million Dosen süchtig Opioide in zwei Jahren.

Patienten aus fünf Staaten fuhren Hunderte von Meilen, um ihn zu sehen, verbringen bis zu 16 Stunden auf der Straße zu bekommen Rezepte für Oxycodon und andere starke Schmerzmittel.

"Er hat großen Schaden und trug ... auf die Allgemeine Problematik in das Kernland der opioid-Krise,", sagte Christopher Dziedzic, ein supervisory special agent für die Drug Enforcement Administration, die für die Untersuchung in Smithers.

In den vergangenen zwei Jahrzehnten, Opioide haben getötet, etwa 400.000 Amerikaner, Riss Familien auseinander und ging Gemeinschaften — viele in Appalachia — in der Auseinandersetzung mit der kostenexplosion der sozialen Dienste wie die Strafverfolgungs -, Pflege-und Drogen-Reha.

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Smithers, eine 36-jährige ist verheiratet und Vater von fünf, ist vor der Möglichkeit des Lebens im Gefängnis, nachdem er verurteilt, die im Mai von mehr als 800 Fälle von illegal verschreiben Medikamente, einschließlich Oxycodon und oxymorphone, die verursachte den Tod von West Virginia Frau. Wenn er verurteilt wird Mittwoch, der beste Smithers hoffen kann, ist ein verpflichtender mindestens 20 Jahren.

die Behörden sagen, dass, anstelle der Ausführung einer legitimen medizinischen Praxis, Smithers leitete die Autobahn Droge-Verteilung, dass der ring dazu beigetragen, um die opioid-Missbrauch-Epidemie in West Virginia, Kentucky, Ohio, Tennessee und Virginia.

Bei Gericht eingereichten Unterlagen und bei der Verhandlung, Sie beschrieben ein Büro, fehlten grundlegende medizinische Versorgung, eine Rezeption, die lebte aus einem Hinterzimmer, während der Woche, und Patienten, die schliefen draußen und urinierte auf dem Parkplatz.

Beim Versuch, einer Frau, die sich selbst beschrieben als ein Süchtiger im Vergleich Smithers' Praxis zu Pille mills, die Sie besucht in Florida.

"ich ging und bekam Medikamente, ohne — ich meine, ohne jede Art von körperlicher Untersuchung oder bringen medizinische Aufzeichnungen, so etwas wie," die Frau bezeugt.

Ein Rezeptionist ausgesagt, dass die Patienten warten würden, bis zu 12 Stunden, um zu sehen, Smithers, die manchmal hielt seine office öffnen Mitternacht. Smithers wollte nicht akzeptieren, Versicherung und nahm in der Nähe von 700.000 US-Dollar in Bargeld und Kreditkarten-Zahlungen über einen Zeitraum von zwei Jahren.

"Menschen, nur ging es da für einen Grund, und das war nur, um Schmerzen Medikamente, die Sie (könnten) Missbrauch selbst oder verkaufen es für profit," Dziedzic sagte.

Die opioid-Krise hat Jahrzehnte in der Herstellung und wurde angetrieben von einer Mischung von verschreibungspflichtigen und illegalen Drogen.

Von 2000 bis 2010 die jährlichen Toten im Zusammenhang mit verschreibungspflichtigen Opioiden erhöht fast vierfachen. Von den 2010er Jahren, mit mehr Razzien gegen Pille Mühlen und restriktiver Richtlinien auf Verordnungen, die Zahl der Verschreibungen sank. Dann werden die Menschen mit Suchterkrankungen drehte sich zu noch gefährlicheren Opioide. Aber die Zahl der Todesfälle gebunden verschreibungspflichtige Opioide nicht zu schrumpfen beginnen, bis zum letzten Jahr, nach Daten aus den US Centers for Disease Control and Prevention.

Martinsville, wo Smithers set-up-shop, wurde besonders hart getroffen.

Eine Stadt mit etwa 14.000 in der Nähe von Virginia südlichen Grenze, Martinsville war einmal eine florierende Möbel-und Textilherstellung-center, die Rechnung selbst als "Sweatshirt-Hauptstadt der Welt." Aber wenn Fabriken schließen begann in den 1990er Jahren, Tausende von Arbeitsplätzen gingen verloren. Zwischen 2006 und 2012 hatte die Stadt die landesweit dritthöchste Anzahl von opioid-Pillen, die pro-Kopf-BIP, entsprechend einer Associated Press-Analyse des Bundesdatenschutzgesetzes.

Andrew Kolodny, eine der Brandeis University Arzt, der schon lange kritisiert, Opioide, sagte, dass in den letzten Jahren, ärzte wurden weniger komfortabel schreiben viele der opioid-Verschreibungen und viele große verordnenden ärzte im Ruhestand. Das eröffnet eine Möglichkeit für andere.

"Wenn Sie einer der Jungs, die noch zu tun sind", sagte er, "Sie gehen zu müssen, Tonnen von Patienten klopfen Sie Ihre Tür."

Während seines Prozesses, Smithers bezeugte, dass nach zog er nach Virginia, fand er sich überflutet mit Patienten aus anderen Mitgliedstaaten, die sagte, dass viele in der Nähe schmerzkliniken worden Herunterfahren. Smithers sagte er zögernd begann die Behandlung dieser Patienten mit dem Ziel der Entwöhnung Sie aus hohen Dosen von immediate-release Medikamente.

Er räumte ein, dass während der Aussage, dass er manchmal schrieb und Versand von Verschreibungen für Patienten, die er hatte nicht untersucht, Bestand aber darauf, dass er gesprochen hatte, zu Ihnen über das Telefon.

Einmal traf er eine Frau auf dem Parkplatz eines Starbucks, reichte Sie ihm $300, und er gab Ihr ein Rezept für fentanyl, einem opioid-Schmerzmittel, das 50 bis 100-mal stärker als Morphin.

Wenn der Bereich, der Apotheker begann weigert zu füllen Rezepte geschrieben von Smithers, führte er Regie bei Patienten, die auf weit entfernten Apotheken, darunter zwei in West Virginia. Staatsanwälte sagen, Smithers auch einige Patienten zu verteilen Medikamente an andere Patienten. Vier Personen wurden angeklagt in Kentucky auf Verschwörung Gebühren.

Bei seinem Prozess Smithers porträtiert sich als ein fürsorglicher Arzt, der getäuscht wurde von einigen Patienten.

"lernte ich einige Lektionen auf die harte Art und Weise über Menschen zu Vertrauen, die ich nicht haben sollte vertrauenswürdig", sagte er.

Smithers' Anwalt sagte dem Richter er war diagnostiziert mit Depressionen und Angstzuständen. Die Mitglieder der Familie sagte durch einen Sprecher, dass Sie glauben, seine Entscheidungen waren geprägt von persönlichen stress und emotionale und psychische Belastung.

Noch bevor er öffnete seine Martinsville Praxis im August 2015, Smithers aufgeworfenen Vermutungen. West Virginia Behörden näherte sich ihm im Juni 2015 über eine Beschwerde mit seiner Praxis, aber wenn Sie wieder am nächsten Tag mit einer Vorladung, fand Sie sein Büro ausgemistet und ein Müllcontainer gefüllt mit geschredderten Papiere und ungetestet Urin-Proben.

Einige von Smithers' Patienten blieb Unerschütterlich loyal zu ihm und Bestand darauf, Ihre starken chronischen Schmerzen gelindert wurde durch die starke Schmerzmittel verschrieb er.

Lennie Hartshorn jun., der Vater des West Virginia Frau, die starb zwei Tage nach der Einnahme von Drogen Smithers vorgeschrieben, bezeugt für die Verteidigung.

Hartshorn, sagte seine Tochter, Heather Hartshorn, sagte jemand, "Sie würde lieber tot sein, als die ganze Zeit Schmerzen." Gemäß einer form Heather Hartshorn ausgefüllt, wenn Sie ging, um zu sehen, Smithers, Sie hatte chronische Schmerzen im unteren Rücken, Beine, Hüften und Hals von einem schweren Auto-Unfall und einem Sturz.

Wenn gefragt, durch Smithers' Anwalt, wenn er die Schuld Smithers für alles, Lennie Hartshorn, sagte er nicht.

Smithers wurde verweigert bond, während er wartet auf Verurteilung. Sein Anwalt reagierte nicht auf Anfragen von AP. Smithers hat gesagt, dass er plant, um zu appellieren.

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Associated Press Reporter Geoff Mulvihill und Riin Aljas trugen zu dieser Geschichte.

Updated Date: 01 Oktober 2019 02:38

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